Saturday, May 4, 2013

Via Laietana

Via Laietana is one of the major thoroughfares in Barcelona. It connects L’Eixample from Plaça Urquinaona to the harbor. This anthill of traffic and people divides also the quarters of Sant Pere and El Born (La Ribera) between the Gothic Quarter and the rest of Ciutat Vella (The old town). This street has plenty of noucentist, modernist and neoclassic buildings. They’re all very beautiful, but sometimes it can be difficult to notice them. Why? Maybe because of the big handicap of this avenue: its narrow sidewalks. If these sidewalks were wider, pedestrians could walk instead of running, zigzagging, and bumping into the rest of the people. And maybe walkers could raise their heads and enjoy the view of these buildings that split up two historic quarters. 

The works of the Via Laietana took place between 1908 and 1913, and it cause the destruction of about 1200 buildings, among them many medieval palaces and other historic buildings. Some of these buildings were saved, being moved stone by stone and rebuilt in other places of the town. Neighbors of the district and many Catalan artists of those days hit the roof and leaded a kind of social movement against so much destruction. Poor things… then they didn’t know anything about the destruction of heritage that would come in the future, and yet nowadays… 

What’s the meaning of Via Laietana?  Laietana refers to the Laietani: Iberian people who lived around the Catalan coast between the Llobregat River and the La Tordera River. Barcinon (Barcelona) was one of their major towns. 

Here you have some pictures of just a few buildings of Via Laietana. 


La Via Laietana es una de las grandes arterias de Barcelona, comunicando el Eixample desde la plaza Urquinaona con el puerto. Este hormiguero de tráfico divide también los barrios de Sant Pere i El Born (La Ribera) del Barrio Gótico y el resto de Ciutat Vella. Se trata de una calle llena de edificios noucentistas, modernistas y neoclásicos, muy bonitos todos, pero a los que no se presta mucha atención. ¿Por qué? Quizás por el gran handicap de esta avenida; sus aceras estrechas. Si las aceras de Via  Laietana fueran el doble de anchas, los viandantes podrían pasear en lugar de correr, esquivar y tropezar con otros. Y quizás entonces el paseante podría levantar la cabeza y disfrutar de los edificios que flanquean dos barrios históricos en esta calle que, según se cuenta, se quiso concebir como la Quinta Avenida de New York. 

Las obras de Via Laietana tuvieron lugar entre 1908 y 1913, y comportó la destrucción de unos 1200 edificios, entre ellos numerosos palacios medievales y otros edificios históricos. De éstos últimos se salvaron algunos, siendo transportados piedra a piedra a otros puntos de la ciudad, como es el caso del palau Clariana Padellàs, que se volvió a construir en la Plaça del Rei. Los vecinos del barrio y numerosos artistas pusieron el grito en el cielo y lideraron un movimiento en contra de tanta destrucción. Nada sabían entonces de la destrucción del patrimonio que vendría después y que aún hoy sigue... ejem, ejem...

¿Qué significa? Via Laietana hace referencia a los layetanos, un pueblo íbero que habitaba el litoral desde el río Llobregat hasta La Tordera. 

Sin más, aquí tenéis algunas fotos de sólo unos cuantos edificios...

Caixa de Pensions building (Architecht: Enric Sagnier)

Allegory to the savings (Alegoria a l'Estalvi, Manuel Fuxà)

Casa dels velers (Architect: Juan Garrido i Beltrán)
Casa Artur Suqué (Adolf Florença Ferrer)

Casa Bulbena-Salas (Joan A. Roig)

Col·legi d'Enginyers Industrials building (Antoni Ferrater)

The Cathedral from Via Laietana (Carrer Dr. Joaquim Pou)
Casa Valentí Soler (Joan B. Serra Martínez)

Caixa Catalunya building / Old Banco de España building (José Yárnoz Larrosa / Luis Menéndez Pidal Alvarez)

Correus building/Post office (Josep Goday Casals / Jaume Torres Grau)
Edifici de Tabacs / Tobacco building (Francesc Guàrdia Vidal)
Transmediterránea building  (Juli Maria Fossas Martínez)

Monday, April 8, 2013

La Concha / Sara Montiel

Today has passed away Sara Montiel, the last myth of the Spanish classic cinema. She was probably the most beautiful face of our silver screen, a defiant woman who always broke rules and taboos. Nowadays many of the young people of our country don’t understand the importance of this artist, but for many others it will last the memory of a great leading figure of our show business. A lady of our cinema, music, cabaret, revue, the forgotten Paral·lel, and a free woman who never felt ashamed of doing whatever she felt like doing. Never forget her husky voice, her mesmerizing face, her outspoken mind. Just… Sara Montiel.

She loved Barcelona, and she even made a TV program called "Come to Paralelo" in the early 90's. A revue TV show presenting the Paralel avenue to all Spain. That place that time ago was our personal Montmartre and today is unfairly forgotten. 

Here are some pictures that I took in the pub La Concha. A charming place devoted to her in the Raval quarter, also known as the Chinese quarter. The walls of this gay pub are all covered with beautiful pictures and portraits of Sara, just as if it was a vintage sanctuary. It’s a unique place.


Hoy nos ha dejado Sara Montiel. El último mito del cine español. Para muchos, el rostro más hermoso de nuestra pantalla. Una mujer desafiante que siempre rompió reglas, y tabúes.Y aunque posiblemente los jóvenes de hoy en día no sepan comprender la figura de esta artista, para otros muchos quedará el recuerdo de una gran figura de nuestro espectáculo. Una dama del cine, de la música, del cabaret y la revista, del olvidado Paralelo barcelonés, del descaro entendido en buenos términos, y de una mujer libre que no se avergonzó nunca de hacer lo que le dio la gana hasta su último momento. Una voz inolvidable, un rostro hechizador, y en definitiva… Sara Montiel.

A Sara le encantaba Barcelona, e incluso presentó un programa de TV llamado "Ven al Paralelo" a principios de los años 90. Un show de revista con el que enseñó el Paralelo a toda España. Ese fantástico lugar de nuestra ciudad que aunque ya esté olvidado, en su época fue el Montmartre catalán.

Os dejo con unas fotos del bar La Concha. Un lugar encantador dedicado a ella en pleno barrio del Raval, conocido también como el barrio Chino. Las paredes de este pub gay están repletas de bonitas fotos de Sara y los carteles de sus películas, como si de un santuario se tratara. Un lugar único.

Saturday, March 2, 2013

The Neo-Gothic façade of the Cathedral

The Cathedral of the Holy Cross and Saint Eulalia (Catedral de la Santa Creu i Santa Eulàlia, in catalan) was built between the XIII and XV century in gothic style, although its roots date back to ages even older, since it was constructed upon an old Romanesque temple and this one was built upon an Early Christian basilica (documented since 343). However, the main façade is not so old, for it was built between the late XIX century and early XX, after 400 years remaining unfinished. These works were launched due to the 1888 World’s Fair, by the architect Josep Oriol Mestres, who was inspired by the original design of the master Carlí (Carles Galtés de Ruan, aka Charles Gauter of Rouen) French architect who built years later the majestic gothic Cathedral of Seville (the biggest cathedral in the world). The light lantern was finished in 1913, in a second phase of the works, supervised by August Font Carreras. The outcome was a beautiful slender nordic neo-gothic façade, a pretty popular style in Barcelona by those years. Its pinnacles and spires ascend to the sky, contrasting with the common Gothic-Catalan structure; so austere and horizontal, as one can see in the Basilica of Santa María del Mar.

As it’s very usual in gothic temples, we find plenty of sculptures and other details in this façade. Prophets, kings, angels, gargoyles… In the mullion of the door there is Jesus (carved by Agapit Vallmitjana) surrounded to each side of the door by the 12 apostles. Each one of them holds the attributes of their respective martyrdom. These are highly realist sculptures as much on their clothes, as on the expression on their faces and their skin. Personally I’m fascinated by the hands of each one of them. The veins and the fingers with its knuckles and its nails are so well done that seems real.
The façade are crowned by a big bronze statue raised over the light lantern. No, it’s not Saint Eulalia. It’s Saint Helena, mother of Constantine the Great, who found the True Cross, according to Christian belief. Here she is, proud and dashing, showing the cross to Barcelona. This sculpture was made by Eduard Alentorn. Here you are an old pic of it, before of being raised to its original place. Now you can perceive its real size!

As my camera is very limited, I couldn’t take pictures that can make justice to this façade. As I say always, it’s better to admire it in situ whether you’re a Christian or not. The best moment it’s during noon, when the cathedral closes its doors and gets clear of people. Another great moment to visit the exterior of the Cathedral is by night, providing that you have the luck of find this great monument properly illuminated. 


La Catedral de la Santa Creu i Santa Eulàlia (Santa Cruz y Santa Eulalia) se construyó entre los siglos XIII y XV en estilo gótico, aunque sus raíces se remontan a tiempos aún más antiguos, pues se edificó sobre un antiguo templo románico, y este a su vez había sido construido sobre la basílica paleocristiana (documentada desde el año 343). Sin embargo, y como muchos sabrán, la fachada principal no es tan antigua, ya que se construyó a finales del siglo XIX y principios del XX, tras haber permanecido inacabada 400 años. Estas obras se emprendieron con motivo de la Exposición Universal de 1888, bajo las órdenes del arquitecto Josep Oriol Mestres, inspirado por el proyecto inicial del mestre Carlí (Carles Galtés de Ruan, conocido también como Charles Gauter), arquitecto francés que posteriormente edificaría la majestuosa catedral gótica de Sevilla. El cimborio que preside la fachada fue concluido en 1913, en una segunda fase de obras dirigida por August Font Carreras. El resultado fue una fachada esbelta de estilo neogótico nórdico, tan popular por aquellas fechas, cuyos pináculos y agujas ascienden al cielo. Esto contrasta con las estructuras típicas del gótico catalán, tan austeras y horizontales, como podemos ver en la basílica de Santa María del Mar.

Como es habitual en los templos góticos, encontramos una gran profusión de detalles escultóricos en la fachada. Profetas, reyes, ángeles y gárgolas se suman a la decoración. En el parteluz de la portada encontramos a Jesús (esculpido por Agapit Vallmitjana) rodeado a cada lado por sus 12 apóstoles, cada uno de ellos sosteniendo el atributo de sus respectivos martirios. Son esculturas de un gran realismo, tanto por el drapeado de las ropas, como por el trabajo de la piel. Personalmente, me fascinan las manos de todos ellos; las venas, y los dedos con sus nudillos y uñas están tan logrados que parecen tener vida.

Toda la fachada queda coronada por una gran imagen de bronce asentada sobre el cimborio. No, no es Santa Eulàlia. Es Santa Elena, madre de Constantino el Grande, de la que se dice que encontró la Vera Cruz. Aquí la vemos, orgullosa y bizarra, mostrando la cruz a Barcelona entera. Fue realizada por Eduard Alentorn, y para que se perciba bien su tamaño, aquí adjunto una fotografía antigua de la escultura, antes de ser emplazada en su lugar.

Como mi cámara de fotos es muy limitada, no he podido realizar un trabajo que haga justicia a esta fachada. Como siempre, lo mejor es plantarse delante y admirar esta obra,  ya seas creyente o no. El mejor momento es durante el mediodía, cuando el templo cierra sus puertas, y por la noche, cuando se tiene a bien iluminar correctamente este gran monumento declarado de interés histórico-artístico nacional.

Saturday, February 16, 2013

Casa Antoni Tarrés

  • Tallers street, 45
  • Residential building
  • Style: Romantic
  • Architect: Josep Boixareu
  • 1853

Casa Antoni Tarrés was built in 1853 by Josep Boixareu in Romantic style. This building, located in Tallers street is nowadays a hostel, and its façade is one of the few beautiful works of this street that connects Universitat square with La Rambla. Originally, in the ground floor of this house there was the Antoni Tarrés terracotta works. The façade is grey and cream-coloured, with terracotta reliefs. In the main balcony there are two vaulted-niches with female sculptures carved by Anicet Santigosa. 

  • Carrer Tallers, 45
  • Edificio residencial
  • Estilo romántico
  • Arquitecto: Josep Boixareu
  • 1853
La casa Antoni Tarrés fue construida en 1853 por Josep Boixareu, en estilo romántico. El edificio, situado en la calle Tallers, alberga hoy la Pensión 45, y su fachada es una de las más bonitas de esta calle, y posiblemente el único rastro de elegancia decimonónica que se conserva en ella. En los bajos de este edificio  se encontraba entonces la desaparecida factoría de terracota de Antoni Tarrés. La fachada de esta casa, gris-color crema, tiene detalles escultóricos de terracota, y en su balcón principal dos hornacinas con esculturas femeninas esculpidas por Anicet Santigosa. 

Friday, February 8, 2013

Casa Maria Robert

  • Gran Via de les Corts Catalanes, 684-686
  • Residential building
  • Style: Eclecticism
  • Architect: Salvador Viñals Sabaté
  • 1888-1890
The streets of Barcelona are full of works of art that are often unnoticed or overshadowed by those which are more popular. These are jewels that we hardly ever talk about but deserve our entire appreciation. Casa Maria Robert is among them. You'll find it walking by Gran Via, close to the Ritz Hotel.
This gracious building was built by the architect Salvador Viñals Sabaté, between 1888 and 1890. Viñals Sabaté was one of the most requested architects during his time, and was the author of a great number of buildings of the Eixample. He took part of the construction of the Presó Model (Model Prision) with Josep Domènech i Estapà, and was also the author of the sadly demolished Teatro Lírico (Opera Theatre). I'll talk about the self-destruction of our heritage and other aesthetic crimes another day...
Casa Maria Robert was built in eclectic style with classical lines. In the façade highlights the beautiful door, flanked by two caryatid-infants. Above the door there are two infants more: one holding a palm leaf, the other a laurel branch. Over the door we see the balustrade, and two big Corinthian columns. The façade is crowned by a semicircular frontal with two cupids holding a shield with the year 1890 carved. The harmony of the whole work is kept inside with a magnificent hall. Unfortunately is not possible to visit it.

  • Gran Vía de les Corts Catalanes, 684-686
  • Edificio residencial
  • Estilo: Eclectismo
  • Arquitecto: Salvador Viñals Sabaté (1847-1926)
  • 1880-1890
Las calles de Barcelona están llenas de obras de arte que suelen pasar desapercibidas o ensombrecidas por aquellas más famosas. Obras arquitectónicas de las que nunca se habla pero bien merecen toda la atención. La Casa Maria Robert está entre ellas. La encontrarás paseando por la Gran Vía, cerca del Hotel Ritz.
Este encantador edificio fue construido por el arquitecto Salvador Viñals Sabaté, entre 1888 y 1890. Viñals Sabaté fue uno de los maestros más solicitados durante su época, y autor de un gran número de edificios de l'Eixample. Participó en las obras de restauración del Liceo en 1898, proyectó junto a Josep Domènech i Estapà las obras de la Cárcel Modelo, y fue autor también del tristemente desaparecido Teatro Lírico de Barcelona (otro día hablaremos sobre la autodestrucción de nuestro patrimonio y otros abortos estéticos).
La Casa Maria Robert se construyó en estilo ecléctico con líneas clásicas. Destaca su hermosa puerta de entrada, flanqueada por dos niños cariátide. La puerta queda presidida por dos niños más: uno lleva la hoja de palma, el otro la de laurel. Sobre ellos se extiende una balaustrada, y a partir de aquí dos grandes columnas corintias. El edificio queda coronado con un frontón semicircular donde dos angelotes sostienen el escudo con la inscripción del año 1890. El interior del edificio mantiene la armonía del exterior, con un hall repleto de elegancia que, desgraciadamente, no puede visitarse.